Settembre 26, 2021

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23:21 – Missione spaziale di Thomas Peskett completata, missione completata mission

L’astronauta francese Thomas Pesket è tornato sano e salvo all’interno della Stazione Spaziale Internazionale mercoledì dopo il suo terzo volo spaziale, durato più di sette ore, ma frustrato da diverse battute d’arresto, non riuscendo a consentire il completamento della missione finale.

Lui e l’astronauta americano della sua squadra Shane Kimbero faranno un secondo viaggio domenica per continuare a installare nuovi pannelli solari volti ad aumentare la capacità di produzione di energia della ISS.

Questo viaggio extra per veicoli (“EVA”) per la prima volta da quando sono arrivati ​​alla stazione alla fine di aprile è tecnicamente senza precedenti.

“Oggi avete fatto un lavoro fantastico”, ha detto loro alla fine della missione l’ufficiale della NASA Jenny Syedi, che era in costante contatto con loro dalla Terra. “Questo è un EVA complesso.”

Thomas Baskett ora trascorre 19 ore e 47 minuti nello spazio. Questa è la terza volta nella sua carriera. Era il settimo posto per Shane Kimberly e il 239esimo posto nella storia della ISS, in orbita a 400 chilometri dalla Terra.

Gli astronauti hanno attivato la batteria interna della loro tuta alle 12:11 GMT, segnando l’inizio ufficiale del loro viaggio, che si è concluso sette ore e quindici minuti dopo alle 19:26 GMT.

Lo scopo di questa missione è installare, riparare, inserire e distribuire il pannello solare di nuova generazione, noto come Erosa, che è il primo di sei serie.

– Contrattempi tecnici –

Ma a metà il lavoro ha dovuto essere sospeso a causa delle preoccupazioni sul caso di Shane Kimbero.

I team della NASA hanno notato un’interruzione nel trasferimento dei dati per verificare lo stato del suo caso e un improvviso aumento della pressione del suo sistema di raffreddamento.

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Prima che l’astronauta possa uscire, la stazione deve essere riportata sull’aereo. Nel frattempo, Thomas Baskett lo stava aspettando, appeso a un braccio robotico con le gambe.

Una volta confermati i dati di controllo, l’attività è ripresa. Shane Kimberly ha assicurato alla NASA di non essere “in pericolo” in nessun momento.

Ma un’ora preziosa è persa.

I due astronauti hanno quindi spostato il pannello solare, ripiegato in un grande rotolo del peso di circa 350 kg, e spostato nel luogo in cui doveva essere installato.

L’hanno fissata e hanno provato ad aprirla, ma un problema di allineamento ha interferito con il meccanismo e ne ha impedito la fuoriuscita.

Poi sono tornati all’interno della stazione.

– Sensi limitati –

La NASA deve ora decidere cosa fare dopo: entro domenica gli astronauti finiranno di formare il primo gruppo o scenderanno al secondo posto come inizialmente previsto?

I due hanno già completato due missioni spaziali nel 2017 fianco a fianco.

Ma questa volta i personaggi sono stati capovolti: Thomas Basket “EVA1”, Shane Kimbero “EVA2”.

“Lo chef n. 1, grosso modo. Ora non sono più un adolescente”, ha commentato il 43enne francese.

La giornata è senza dubbio provante. Dopo aver scoperto l’interno della stazione si è tolto il casco, ha strofinato gli occhi di Thomas Basket, li ha piegati e allargati come dita, secondo le immagini trasmesse in diretta dalla NASA.

“Un EVA è come correre 100 metri per una maratona”, ha affermato Herv Stevens, responsabile dell’addestramento dell’AFP per l’Agenzia spaziale europea (ESA).

“Lavorare in muta da sub è molto difficile. Tutti i sensi sono limitati, non hai abilità con i guanti: impugnare uno strumento è come premere una pallina da tennis centinaia di volte in sei ore”, ha detto l’allenatore.

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– 19 metri di lunghezza –

Il nuovo pannello solare installato mercoledì è stato consegnato da una nave cargo SpaceX. Una volta smontato sarà lungo 19 metri e sarà sovrapposto a uno dei vecchi pannelli. Quest’ultimo è più grande (35 m di lunghezza) e una parte è sempre esposta alla luce solare, producendo continuamente energia.

Questo vecchio pannello solare è stato installato nel 2000 e la sua durata è stimata in circa quindici anni.

È stato leggermente danneggiato da due fattori: la nave si stava dirigendo verso la stazione di emissione e il micro meteorite. “Pensavamo che il danno sarebbe stato peggiore di quello che abbiamo effettivamente visto”, ha detto lunedì Dana Weigel, manager della NASA della ISS, in una conferenza stampa.

Si prevede inoltre che i nuovi pannelli solari avranno una durata di circa 15 anni.

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