Settembre 28, 2021

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I dinosauri prosperarono anche nell’Artico

Le ossa e i denti dei cuccioli di dinosauro trovati in Alaska sono posti su una moneta per mostrare le loro piccole dimensioni, Patrick Truckenmiller

Le specie di dinosauri avevano fatto dell’Artico la loro dimora permanente e potrebbero aver sviluppato tecniche come il letargo o le piume per mantenere il raffreddamento, suggerisce un nuovo studio.

Il lavoro, pubblicato questa settimana sulla rivista Current Biology, è il risultato di oltre un decennio di scavi per estrarre fossili e mina l’idea che questi rettili vivessero solo a latitudini temperate.

“Alcuni dei nuovi siti scoperti negli ultimi anni hanno rivelato alcune cose incredibili, come ossa e denti di un bambino”, ha affermato Patrick Truckenmiller, uno scrittore di ricerca senior presso l’Università dei Dinosauri, presso l’AFP Museum of North Alaska.

“Questo è sorprendente perché mostra che questi dinosauri non solo vivevano nell’Artico, ma erano anche in grado di riprodursi lì”, ha continuato.

Gli scienziati hanno scoperto per la prima volta i resti di un dinosauro nel 1950, considerato altamente ostile al porto dei rettili.

Furono quindi escogitate due ipotesi in competizione: i dinosauri vi abitavano stabilmente, oppure migravano nell’Artico e nell’Antartico per utilizzare le risorse disponibili durante la stagione e riprodursi lì.

Questo è il primo nuovo studio a dimostrare che almeno sette specie di dinosauri sono state in grado di riprodursi a queste latitudini più elevate – in questo caso la formazione di Prince Creek in Alaska, da 80 a 85 gradi di latitudine nord, proveniva dal Cretaceo superiore.

Le creature scoperte includono dinosauri carnivori conosciuti come dinosauri costruiti con anatre, dinosauri carnivori e dinosauri con serotopsiani.

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Il team di ricercatori ha trovato piccoli denti e ossa, alcuni dei quali avevano un diametro di pochi millimetri, appartenenti ai dinosauri appena nati o morti.

“Hanno un certo tipo di struttura sulla loro superficie, sono molto specifici: sono molto vascolari e le ossa crescono molto velocemente e ci sono molti vasi sanguigni che le attraversano”, ha spiegato Patrick Truckenmiller.

A differenza di altri mammiferi come il caribù, la sua prole può percorrere lunghe distanze non appena nata, e anche i dinosauri più grandi hanno dato alla luce cuccioli che non potrebbero far fronte a migrazioni di diverse migliaia di chilometri.

– Piumino con piume –

“Pensiamo ai dinosauri in questo tipo di ambienti tropicali, ma l’intera terra non è così”, ricorda Patrick Truckenmiller.

L’Artico era più caldo di oggi, ma le condizioni sono ancora impegnative.

La temperatura annuale era di circa 6 C, ma la temperatura più bassa era in quel giorno con la neve nei mesi invernali.

Questa zona può essere coperta da coni o felci.

“Ora sappiamo che la maggior parte dei dinosauri carnivori che c’erano potrebbero aver avuto piume”, ha detto Patrick Truckenmiller. “Per aiutarli a sopravvivere all’inverno, puoi pensare che sia la loro giacca.”

Per quanto riguarda le piccole specie di piante, i ricercatori ritengono che si seppelliscano nel terreno e dormano.

I più anziani, con maggiori riserve di grasso, si affidavano a rami e cortecce di qualità inferiore per superare l’inverno.

D’altra parte, il fatto che i dinosauri siano rimasti nell’Artico per tutto l’anno fornisce ulteriori indizi sull’idea che i dinosauri siano animali a sangue caldo, come suggerito da altri studi recenti. Rappresentano quindi l’evoluzione tra i rettili a sangue freddo e gli uccelli a sangue caldo.

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La loro capacità di sopravvivere all’inverno artico è “prova finora confermata” che potrebbero essere aggiunti all’elenco degli organismi in grado di termoregolare, ha concluso Gregory Erickson della Florida State University e coautore dello studio.