Settembre 28, 2021

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Tracciando la criniera di lana, gli scienziati scoprono che si tratta di un vagabondo a lunga distanza.

Il doppio delle volte in tutto il mondo in 28 anni di vita, un uomo lanoso scoperto dai ricercatori si è rivelato un grande vagabondo a lunga distanza.

I risultati sono stati pubblicati giovedì sulla prestigiosa rivista Scienza, Può far luce sulle teorie sul perché il mammut, i cui denti erano più grandi di un pugno umano, sia morto.

Scienziati giganti istruiti potrebbero aver percorso 70.000 chilometri e non essere rimasti nelle pianure dell’Alaska come si aspettavano. Credito immagine: Wikipedia

“In qualsiasi cultura popolare – ad esempio, se guardi (cartone animato) ‘L’era glaciale’ – ci saranno sempre molte mummie in movimento”, ha detto Clement Bottle, assistente professore all’Università di Ottawa e uno dei principali scrittori. Studio.

Ma ha detto all’AFP che non c’era una ragione ovvia per le falene per viaggiare così lontano “perché è un animale di grandi dimensioni che consuma più energia”.

I ricercatori sono rimasti sbalorditi dai risultati: il mammut che hanno studiato potrebbe aver percorso circa 70.000 chilometri (43.500 miglia) e non essere rimasto nelle pianure dell’Alaska come si aspettavano.

“Può essere visto viaggiare in tutta l’Alaska, quindi è un’area enorme”, ha detto Patel. “È stato davvero incredibile.”

Letture in avorio

Per la ricerca, i ricercatori hanno selezionato l’avorio da un mammut lanoso maschio vissuto alla fine dell’ultima era glaciale.

L’animale, chiamato “Kick” in onore di un fiume locale, visse vicino all’estinzione circa 13.000 anni fa.

Uno dei due avori è stato tagliato a metà per misurare i rapporti isotopici di stronzio.

Lo stronzio è un elemento chimico simile al calcare ed è presente nel suolo. Si diffonde alle piante e, se ingerito, si deposita su ossa, denti… o avorio.

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L’avorio cresce per tutta la vita di un mammifero, la punta rappresenta i primi anni di vita e la base rappresenta gli anni successivi.

I rapporti isotopici variano a seconda della geografia e Patel ha creato una mappa isotopica della regione.

Confrontando i dati sull’avorio, è stato possibile scoprire quando e dove si trovava il mammut.

A quel tempo, i ghiacciai coprivano la Brooks Range a nord e le montagne dell’Alaska a sud, con la pianura del fiume Yukon al centro.

L’animale tornava invariabilmente in certe zone, dove sarebbe rimasto per molti anni. Ma prima di morire di fame, i suoi movimenti cambiarono molto a seconda della sua età.

Durante i primi due anni della sua vita, i ricercatori hanno potuto osservare i sintomi dell’allattamento al seno.

“Ciò che è davvero sorprendente è che le variazioni isotopiche iniziano ad aumentare di più dopo l’adolescenza”, ha detto Patel.

Mammut “ha viaggiato tre o quattro volte nella sua vita, 500, 600 o addirittura 700 chilometri in pochi mesi”.

Gli scienziati affermano che il maschio potrebbe essere stato solitario e spostato da una mandria all’altra per la riproduzione. Oppure potrebbe affrontare una siccità o un inverno rigido, costringendolo a cercare una nuova area in cui il cibo sia abbondante.

Le lezioni di oggi?

Che sia dovuto a variazioni genetiche o a una mancanza di risorse, è chiaro che “è necessaria un’area molto ampia perché queste specie sopravvivano”, ha affermato Patel.

Ma durante la transizione dall’era glaciale all’era interclaciale – quando scomparvero – “l’area si ridusse man mano che crescevano le foreste” e “gli umani esercitarono più pressione. Nel sud dell’Alaska, le lune probabilmente si spostarono. Di meno”.

Comprendere le cause dell’estinzione delle alci può aiutare a proteggere altre specie di megafoni in via di estinzione, come caribù o elefanti.

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Con i cambiamenti climatici di oggi e gli esseri umani che spesso limitano le grandi specie ai parchi e alle riserve, ha detto Patel, “1.000 anni dopo i nostri figli dovrebbero vedere gli elefanti come mummie?

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